Het meest luxueuze hotel met casino is in Macau geopend

Redacteur 25 oktober 2018
Het meest luxueuze hotel met casino is in Macau geopend

Het meest luxueuze hotel van Macau is eindelijk geopend. Het hotel met de naam ‘The 13’, liep jaren vertraging op door geldproblemen. Oorspronkelijk zou het hotel tegelijk geopend worden met het bijbehorende casino, maar het casino blijft vooralsnog gesloten.

Dure kamers

The 13 moet gelden als het meest luxueuze hotel van Macau, een Portugese kolonie in China. In 2013 werd het miljarden kostende project aangekondigd. Het hotel had al in 2016 open moeten gaan, maar in plaats daarvan werd de opening steeds uitgesteld.

Het hotel bestaat uit dure kamers. Zo kostte iedere kamer 7 miljoen euro om te bouwen. Het hotel heeft 200 kamers tot haar beschikking. Daarmee is het geen verrassing dat de bouw van het project vast kwam te zitten op geldproblemen.

De faciliteiten

De suites in het hotel zijn zo duur omdat de eigenaren het hotel willen laten denken aan Versailles. Zo heeft het hotel een weelderige Franse barok-stijl, met gigantische kristallen kroonluchters. De kamers zijn gehuld in bladgoud en glimmend marmer.

Het geld ging niet alleen op aan de bouw, maar ook aan faciliteiten in het hotel. Zo vonden de eigenaren het nodig om met ‘speeltjes voor de gasten’ te komen. Zo schafte het hotel 30 Rolls Royce Phantoms aan, zodat de toekomstige gasten van The 13 daarin rondgereden kunnen worden.

Butlers

Niet alleen de Rolls Royce zullen de gasten aanspreken. Het hotel zorgt er ook voor dat er 24 uur per dag butlers beschikbaar zijn. The 13 werkt uitsluitend met een team van ‘majordome’, dat is getraind door beroemde MCM Palace consultants. De butlers zijn zelfs gecertificeerd door het Engelse gilde van Butlers.

Wie is gek genoeg voor zo’n project?

De bedenker van The 13 is Stephen Hung, een Chinese biljonair die bekendstaat om zijn flamboyante voorkomen. Zo heeft hij een nogal extravagante levensstijl en staat hij bekend om zijn uitgebreide autocollectie, die louter bestaat uit dure auto’s.

Hung begon zijn carrière als co-bestuurder bij een bank voor investeerders in Azië. Later richtte hij zijn eigen investeringsmaatschappij op en werd hij topman bij eSun Holdings.

In 2013 begon Hung aan het project ‘The 13’, en richtte daartoe ‘13 Holdings Limited’ op. De naam werd al gauw veranderd naar ‘South Shore Holdings Limited’. Ondanks dat de naam veranderd is, peinzen de ontwikkelaars er niet over te stoppen met het ontwikkelen van het geldverslindende project.

Aan het begin van dit jaar besloot Stephen Hung op te stappen. Hij gaf verschillende redenen voor zijn vertrek. Volgens Hung was het constante uitstellen van de deadline voor het project hem een doorn in het oog. Geld verdienen met dit megaproject werd hem onmogelijk gemaakt. Het nieuws over het vertrek van Hung kwam slechts twee dagen voordat bekend werd dat de opening van het hotel weer uitgesteld werd. Op dit moment is Peter Lee Coker Jr. de directeur, samen met Walter Craig Power.

Vertragingen

De bouw van het hotel begon in 2013 en heeft inmiddels ongeveer 1,4 miljard euro gekost. Oorspronkelijk moest het hotel in 2016 openen, maar dat is niet gelukt. Geldproblemen waren de oorzaak van de vertraging. Daardoor moesten de eigenaren weer opnieuw geld proberen binnen te halen en zagen ze de aandelen dalen.

De aandelen bleven maar kelderen en meer en meer vertragingen werden aangekondigd. Uiteindelijk leek het voor investeerders steeds minder interessant om mee te doen. Door de problemen met de vertragingen, heeft het hotel nog altijd geen casino licentie, terwijl het een van de grootste casino’s ter wereld wil worden.

Opening van het casino

South Shore Holdings verwacht dat het casino niet voor 2019 is geopend. Het hotel ging al op 31 augustus open, maar het casino blijft nog wel even gesloten. Het casino zou ‘het meest luxueuze casino ter wereld’ moeten worden, volgens Stephen Hung.

Inmiddels zijn aandelen in het hotel en het casino zo goed als waardeloos. In 2014 kostte een aandeel nog 4 dollar per stuk, nu is dat nog geen tien dollarcent. Het casino is cruciaal voor het hotel om te overleven, omdat het hotel zich nu nog alleen focust op welgestelde gasten.

Zonder casino is het zo goed als onmogelijk om gokkers kamers te laten boeken, zegt Margaret Huang, analist bij Bloomberg Intelligence. De kans dat het hotel en het casino het daarmee overleven, lijkt daarmee wel bijzonder klein.

Het casino van The 13 moet gaan concurreren met de grootste fysieke casino’s ter wereld. Daarnaast moet er rekening worden gehouden met de online casino’s die een steeds groter marktaandeel pakken. Lokkertjes zoals niet storten bonussen trekken gokkers gemakkelijk over de streep om voor een online casino te kiezen.

Prijs

Wat het kost om een kamer te huren in het hotel, is niet bekend. Wel is het duidelijk dat er flink in de buidel getast mag worden, maar dan slaap je ook wel in absolute luxe. Ieder detail in de kamer is speciaal voor The 13 ontworpen. Zo kun je bijvoorbeeld in bad met maar liefst acht personen. Echte gokkers zullen The 13 het ontbreken van het casino niet zo gemakkelijk vergeven, maar wie voor veel geld wil genieten, boekt misschien nog eens een tripje naar Macau.