angststoornis bij ouderen

Christel 14 november 2011

Ieder mens is wel eens bang, ouderen ook. Gelukkig maar, want angst kan mensen waarschuwen voor naderend gevaar. Door angst raakt het lichaam in staat van paraatheid, angst is een gezonde reactie op gevaar.

Sommige ouderen zijn erg angstig als daar nauwelijks of geen aanleiding voor is. Ze durven het huis niet uit, uit angst om te vallen. Ze gaan niet meer naar verjaardagen, bang om in paniek te raken. Veel ouderen tobben en piekeren vaak. Of ze zijn bang voor vergeetachtigheid, trillen of erge pijn.

Meestal gaan ouderen met zulke buitensporige angsten de situaties die zij met angst in verband brengen uit de weg. Dit vermijdingsgedrag bepaalt hun leven steeds sterker. Ze worden daardoor niet minder bang, eerder meer. Zo kunnen ze een angststoornis ontwikkelen.

Veelvoorkomende klachten bij een angststoornis zijn: hoofdpijn, buikpijn, slaapproblemen, gebrek aan eetlust en concentratieproblemen. Ook hebben mensen vaak last van een bang voorgevoel, bezorgdheid, onbehagen, prikkelbaarheid, nervositeit, spanning en onrust.

Tijdens een angst- of paniekaanval zijn de meest voorkomende lichamelijke verschijnselen:
*)Hartkloppingen
*)Pijn of beklemd gevoel op de borst
*)Zweten
*)Ademnood, het gevoel te stikken
*)Veranderde ademhalen
*)Duizeligheid of het gevoel flauw te vallen
*)Trillen of beven
*)Misselijkheid of diarree
*)Een doof gevoel of tintelingen in de ledematen
*)Een gevoel van onwerkelijkheid, alsof men naar een film kijkt

Hyperventilatie
Bij een paniekaanval treedt vaak een veranderde ademhaling met typerende verschijnselen als tintelingen in het lichaam, prikkels rond de mond en een droge mond op. In de volksmond wordt dit ook wel hyperventilatie genoemd. Hyperventilatie is echter een verouderde term en wordt haast niet meer gehanteerd. Meerdere theorie├źn over hyperventilatie zijn achterhaald. Zo blijkt het ademen in een zakje geen effect te hebben.